自民党第3派閥の竹下派を率いた竹下亘元復興相の死去を受け、同派は後継会長選びを急ぐ。かつては首相を輩出した名門派閥だが、ここ20年は総裁候補を出せていない。次の会長選びは、竹下氏が目指した派閥結束の試金石となる。2018年4月に派閥会長に就いた竹下氏は「また総裁候補を出せる派閥にしたい」との思いを持ち続けてきた。竹下氏の兄・竹下登元首相が立ち上げた「経世会」を